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2021年4月12日探索科学要闻
2022-07-04

猴子用意念玩“乒乓”电脑游戏;人类可以尝出重水的甜味;世界最大“人造太阳”气体注入系统复合管道全部制造完成;木星不寻常极光形成的原因……

· 神经科学 ·

猴子用意念玩“乒乓”电脑游戏

来源:Neuralink

最近,埃隆·马斯克(ElonMusk)的脑机接口技术初创公司Neuralink对外发布了新的视频。在一段3分多时长的视频中,一只名为“Pager”的9岁猕猴可以通过大脑控制光标在屏幕上移动,并玩起“意念乒乓球”(MindPong)游戏。在试验初期,猕猴脑部的运动皮层被植入了2个电极阵列,此时猕猴使用控制杆来与电脑互动,并通过金属吸管品尝美味香蕉奶昔获得奖励,而电极阵列记录了猕猴使用操纵杆玩“乒乓”游戏时的神经活动。

这些数据会通过蓝牙传输到解码软件,并通过软件建立神经模式与猴子预期动作之间关系的模型。随着时间推移和数据累积,解码软件可以仅仅根据大脑活动预测运动的方向和速度。为了证明这一能力,科学家们撤掉了操纵杆。结果仅通过大脑活动和解码软件的分析,猕猴就可以控制光标,在屏幕里继续玩“乒乓”游戏。马斯克在社交网站上表示,Neuralink的首款产品在未来或将能够让瘫痪的人使用意念玩手机。

· 生物学 ·

人类可以尝出重水的甜味

重水分子由氢的同位素氘与氧原子构成,它的密度比普通水略高,但二者在化学性质上基本相同。有趣的是,最近一项发表在《通讯生物学》上的研究证实了重水比普通的水更“甜”。在品尝试验中,研究人员发现大多数受试者都能区分出普通水和重水,而且当将两种水混合时,重水的比例越高味道就越甜。该团队的研究还表明,味觉受体TAS1R2/TAS1R3介导了人类对重水的味觉,这两种受体对糖和甜味剂也能作出反应。研究人员认为,重水能让人感受到甜味可能是由于其中的氢键比普通水更强。

· 物理学 ·

世界最大“人造太阳”气体注入系统复合管道全部制造完成

4月10日,由中核集团中核二三承担的国际热核聚变实验堆(ITER)气体注入系统复合管道产品制造项目全部完成,最后一批产品将于近期运往法国。ITER是规模仅次于国际空间站的国际大科学工程计划。ITER气体注入系统复合管道主要是为ITER装置提供等离子体运行、维护、控制和处理所需气体,同时为加热和诊断中性束提供氢气和氘气,为弹丸注入系统提供弹丸推进所需要的气体,并为聚变装置提供聚变功率紧急关闭功能。该系统是最高级别的真空部件,技术要求远高于目前国内的商业核电管道。(科技日报)

· 行星科学 ·

木星不寻常极光形成的原因

图片来源:CC0 Public Domain

木星极光明亮持久,和地球极光存在显著差异,表明木星磁层拓扑结构和地球存在很大区别。根据朱诺号木星探测器的数据,国际研究团队在《科学·进展》上发布了他们对木星极光、磁场的研究成果。在地球上,地磁轴周围是没有极光的。而在木星上,由于行星际磁场和木星磁场的重连速率太慢,导致只有与行星际磁场互连的一个小的新月形区域没有极光。这种不寻常的磁拓扑为木星独特的极光形态形成机制提供了新的见解。

· 新冠病毒 ·

11%的新冠轻症患者8个月后仍有后遗症

近期,一项发表于《美国医学会杂志》的新研究采集了323名无症状或症状轻微的感染者和1072名非感染者的血液样本,并调查了他们是否会产生影响生活质量的生理症状。结果显示,新冠感染者中26%出现了至少一种持续超过两个月的中度至重度症状,其中最常见的包括失眠、疲劳、味觉丧失和呼吸困难。在非感染者中,这一比例为9%。而11%的轻症新冠感染者在康复8个月后,仍至少经历了一种中度至重度的生理症状,且对工作、社交或家庭生活产生了负面影响。

· 医学 ·

新方法可通过血液检测抑郁症

世界上每4个人当中,就有1个人遭受过情感障碍疾病的折磨。尽管这类疾病如此普遍,其诊断和治疗方法却大多处于试验阶段。近日,来自印第安纳大学医学院的研究团队提出了一种基于血液检测的诊断方案。通过检测患者血液中的RNA生物标志物,研究人员可以判断其抑郁症的严重程度,并预测患者未来罹患严重抑郁症和躁郁症的风险,从而提供精准的治疗方案。目前,该团队正积极与制药公司合作,期望将该方法推广到临床实践中。相关研究发表在《分子精神病学》杂志上。

· 社会学 ·

荷兰研究发现,小学生疫情期远程学习效率下滑严重

最近,一项《美国科学院院刊》上的研究调查了荷兰学校因疫情关闭的8周时间里,小学生在家远程学习的效果。研究比较了封锁前后的全国考试成绩,发现即使荷兰拥有世界领先的宽带接入率和较短的封城时间,但与预期相比,学生的学习进度仍落后了20%。而在父母教育程度低的家庭中,这一情况甚至要更严重,这些家庭小孩的学习进度比其他人还要滞后50%。科学家估计,在封锁期更长、教育资源更少的国家,学生的远程学习成绩下滑可能更严重。

· 新冠疫情 ·

截至北京时间4月12日10时,据约翰·霍普金斯大学最新统计,全球累计新冠确诊病例135 869 704例,死亡病例2 935 271例。

4月11日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例16例,其中境外输入病例14例(福建4例,上海3例,广东3例,陕西2例,北京1例,山东1例),本土病例2例(均在云南);无新增死亡病例;新增疑似病例1例,为境外输入病例(在上海)。

31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增无症状感染者12例(均为境外输入);当日转为确诊病例2例(均为境外输入);当日解除医学观察5例(均为境外输入);尚在医学观察无症状感染者301例(境外输入276例)。

文:王昱、洪艺瑞、李诗源、马一瑗、韩佳桐

编辑:王昱、杨心舟、石云雷